ANNONSE
Del dette!

Herpes  

Herpes er en infeksjon som kan smitte kjønnsorganene, sykdommen kalles da kjønnsherpes eller herpes i underlivet. Herpes som smitter slimhinner i munnregionen kalles for forkjølelsessår eller munnherpes.

Kjønnsherpes smitter gjennom seksuell kontakt, først og fremst ved ubeskyttet sex, men selv bruk av kondom gir ikke fullstendig beskyttelse.

Hva er herpes infeksjon? 

Det finnes to typer herpesvirus; type 1 og type 2. Virusene gir vanligvis samme type symptomer, men skiller seg noe ved hvilken del av kroppen de smitter.

Herpes 1 er det klart vanligste herpes viruset som affiserer munnnen og gir munnherpes. Viruset smitter vanilgvis gjennom spytt eller dersom du deler drikke med andre. Herpes 2 gir i de aller fleste tilfeller herpes i underlivet. Viruset smitter først og fremst gjennom seksuell kontakt.

Infeksjon med herpesviruset foregår i flere stadier:

  • Primærinfeksjon
  • Dvalefase
  • Nye utbrudd

Primærinfeksjon

Første gangen man blir smittet av Herpes viruset kalles primærinfeksjonen. Primærinfeksjonen gir gjerne mest uttalte symptomer og går over etter noen dager til et par uker.

Dvalefase

Herpes viruset går etter primærinfeksjonen i dvale i nervecellene som forsyner området i huden hvor de infiserte pasienten. I dvale fasen gir de ingen symptomer eller plager og er mindre smitsomme, men kan fremdeles smitte andre.

Nye utbrudd

Hos svært mange vil man før eller senere få et nytt herpes utbrudd i samme området som primær infeksjonen. Dette skjer når viruset aktiverer seg og går ut av dvalefasen. Tilbakefallet (eller residiv) gir ofte mildere symptomer enn primærinfeksjonen og varer gjerne kortere.

Hva som årsaker at viruset blusser opp er ikke helt kjent men en kortvarig (eller vedvarende) svekkelse av immunforsvaret, hormonelle endringer, psykisk belastning, sol og traume antas spille en rolle.


Er herpes infeksjon vanlig? 

Forekomst av munnherpes eller forkjølelsesår er svært vanlig. Også forekomsten av genital herpes er økende. Man antar at nærmere en av tre smittes av Herpes type 2 og nærmere fire av 5 smittes av herpes type 1 i løpet av livet. Ca 2 000 personer i Norge har symptomatisk herpes hvert år.

ANNONSE

Hva er årsaken til sykdommen? 

Herpes genitalis skyldes smitte med Herpes siplex viruset. Smitte som affiserer kjønnsorganene skyldes i de aller fleste tilfeller Herpes type 2 (HSV-2), men kan også skyldes HSV-1. 

Herpes viruset er et DNA virus som vandrer lengs nervene og kan ligge skjult resten av livet og blusse opp i perioder.


Hvordan smitter herpes? 

Herpes type 2 viruset smitter nesten utelukkende gjennom seksuel kontakt og er derfor en kjønnssykdom. Også Herpes type 1 viruset kan smitte gjennom seksuell kontakt, men dette er mindre vanlig.

Ubeskyttet sex med partner som er smittet med viruset gir økt risiko for smitte. Kondom gir deg en betydelig beskyttende effekt mot å bli smittet, men viruset kan også smitte via hudområder som ikke er dekket av kondom, så selv ikke kondom gir deg 100 % beskyttelse mot genital herpes smitte. Ved oralsex kan viruset smitte fra munn til kjønnsorgan eller omvent.

Herpes kan også smitte fra mor til barn ved fødselen, spesielt dersom mor har et herpes utbrudd i forbindelse med fødselen.

Det tar ca 4-7 dager fra det at man blir smittet til man får symptomer på herpes sykdommen. Bruk av kondom er beste måten og beskytte seg på.


Symptomer ved herpes infeksjon 

Det første utbruddet av genital herpes, også kalt primærinfeksjonen, gir vanligvis kraftigere symptomer og varer lengre enn eventuelt senere tilbakefall eller utbrudd. Likevel er det faktisk slik at også det første utbruddet kan være helt uten symptomer hos svært mange. Noen merker først at de er smittet av viruset ved senere tilbakefall.

Symptomene er også avhengig av om viruset smitter kjønnsorganene eller slimhinnene i munnen.

Kjønnsherpes (genital herpes) symptomer

Typiske symptomer på primærinfeksjon med genital herpes oppstår gjerne 4-7 dager etter smitte og inkluderer:

  • Små blemmer i hudområdet eller slimhinnen som er smittet. Blemmene er gjerne smertefulle eller klør og brister typisk etter noen dager.
  • Noen opplever smerter ved vannlating
  • Mange får generell sykdomsfølelse med redusert allmenntilstand, feber og leddsmerter ved primærinfeksjon  

Munnherpes symptomer

De aller fleste som får munnherpes merker ikke at de er blitt smittet før de senere i livet får et nytt utbrudd når viruset går ut av dvale.

Ca 1 av 10 får derimot litt kraftigere symptomer når de smittes, typiske symptomer da er utvikling av blemmer på tannkjøttet, på innsiden av munnen, på tungen og leppene.


Hvordan stilles diagnosen? 

Ved pågående utbrudd, enten primærinfeksjon eller tilbakefall, kan diagnosen ofte stilles på bakgrunn av typiske symptomer, spesielt vil utsettes utseende og lokalisasjon gjerne gi diagnosen. De første dagene med utslett vil man også i de fleste tilfeller kunne påvise viruset ved prøvetagning fra blemmene.

I perioder uten utbrudd kan man ikke stille diagnosen og kan derfor ikke teste for herpes viruset ved rutinemessig test for kjønnssykdommer.


Behandling av herpes 

Primårinfeksjonen går over av seg selv i løpet av 1-4 uker selv uten behandling, mens tilbakefall oftest går raskere over, gjerne i løpet av 1-2 uker. Ved bruk av salve eller tabletter mot herpesviruset kan utbruddene gå raskere over. Dersom behandlingen skal ha god effekt, er det viktig å benytte seg av den svært tidlig i utbruddsfasen.

De fleste som er smittet med herpes vil få ett eller flere tilbakefall. Man er spesielt smittsom under utbrudd, men kan også smitte andre utenom utbruddene. Med medikamentell behandling, og ikke minst bruk av kondom, vil man forebygge mot smittespredning.

Medikamentell behandling (Acyclovir, Zovirzx m.fl) brukes ved det første utbruddet samt ved uppblussing av symptomer for å hindre utvikling av symptomer.

Komplikasjoner som kan forekomme 

Komplikasjoner er uvanlige, men Herpes kan føre til hjernhinnebetennelse, urinretensjon og forstoppelse. Hos gravide som får utbrudd nær termin vil man ofte gjøre keisersnitt for å forhindre smitte fra mor til barn.