Del dette!

Helvetesild  

Om helvetesild 

Helvetesild, også kalt herpes zoster, er en infeksjon av en nerve og huden rundt.

Sykdommen er forårsaket av viruset Varicella Zoster som også gir vannkopper.

Helvetesild rammer rundt 10-30% av befolkningen og kan ramme alle aldersgrupper, men det er mest vanlig hos personer over 60 år. 

Symptomer

Hovedsymptomet på helvetesild er smerte, etterfulgt av et utslett med kløende blemmer som ligner på vannkopper. Utslettet opptrer vanligvis på bare en halvdel av kroppen, enten høyre eller venstre side. 

Noen ganger opplever man symptomer noen dager før utslettet oppstår. Disse kan være: 

  • Hodepine
  • Svie, prikking, kløe eller nummenhet i den delen av huden som er berørt
  • Sykdomsfølelse eller generelt ubehag
  • Feber

Etter hvert utvikler man et karakteristisk utslett. Utslettet kjennetegnes ved blemmer som kommer i løpet av en uke, som deretter blir flate, gulaktige og tørker ut. Etter hvert utvikles det en skorpe som kan føre til arr og forandring av pigmenteringen i huden.

Smerten varierer fra mild til sterk. Man kan oppleve stikkende smerte eller svie. 

Utbruddet med helvetesild varer normalt fra 2-4 uker. De mest vanlige berørte områdene er brystet og magen, men utslettet kan oppstå både i ansikt og øyner og resten av kroppen. 

Det er mulig å få helvetesild mer enn én gang i løpet av livet, men det er veldig sjeldent å få sykdommen mer enn to ganger. 

Når bør man oppsøke lege?

Helvetesild er vanligvis ikke alvorlig, men du bør gå til fastlegen din så fort du gjenkjenner symptomene. Tidlig behandling kan redusere symptomene og utviklingen av sykdommen. 

Det er ikke vanlig å bli sendt til sykehuset for helvetesild, men i noen tilfeller kan det være nødvendig dersom: 

  • Det er tegn til komplikasjoner av helvetesild, som hjernehinnebetennelse eller hjernebetennelse
  • Du har fått helvetsild på øyet - dette kan føre til synsproblemer hvis ikke det er behandlet raskt 
  • Diagnosen er ikke sikker
  • Du har en vedvarende infeksjon som ikke responderer på behandling 
  • Du har blitt diagnostisert med helvetesild to ganger 
  • Du er gravid
  • Du har et svakt immunsystem - spesielt viktig dersom det er barn som er syke

Årsaker

De fleste får vannkopper i løpet av livet, og helvetesild forårsakes av det samme viruset, Varicella Zoster. Etter man har hatt vannkopper lagres viruset latent (i dvalefase) i kroppen og kan derfor reaktiveres senere i livet. 

Årsaken til reaktiveringen av viruset er noe usikker, men noen faktorer kan spille inn: 

  • Alderdom - med alderen reduseres immunforsvaret og helvetesild påvirker vanligvis personer over 70 år
  • Fysisk og psykisk stress - stoffene som kroppen sender ut under stress kan føre til et svakere immunforsvar
  • HIV og AIDS - på grunn av et svakt immunforsvar er personer med HIV mer utsatt for å få helvetesild
  • Nylig beinmargstransplantasjon - tilstanden man må være i før man får beinmargstransplantasjon reduserer immunforsvaret
  • Nylig organtransplantasjon - reduserer også immunforsvaret på grunn av medisener man må ta for at kroppen skal akseptere det nye organet
  • Cellegift - reduserer immunforsvaret 

Helvetesild påvirker vanligvis eldre eller personer med et redusert immnforsvar, men unge, friske personer kan også utvikle sykdommen. 

Smitte av helvetesild

Helvetesild smitter ikke dersom man har hatt vannkopper tidligere, men det kan smitte om man ikke enda har hatt vannkopper. Blemmene som oppstår ved helvetesild inneholder det levende viruset. Om en person ikke har hatt vannkopper og er i kontakt med en væskende blemme, kan man bli smittet av viruset og få vannkopper. 

For å forebygge smitte bør man unngå å dele håndklær og sengetøy, unngå svømming og kontaktsport. En person med helvetesild er smittsom til den siste blemmen har tørket ut og dannet skorpe. Man bør også unngå jobb eller skole hvis utslettet væsker og ikke kan bli dekket over.

Vannkopper kan være svært farlig for noen personer og disse bør man unngå når man er syk: 

  • Gravide som ikke har hatt vannkopper før - dersom de blir smittet kan det skade forsteret
  • Personer med et redusert immunforsvar som f.eks noen med HIV eller AIDS
  • Babyer som er under 1 måned gamle - med mindre det er ditt eget barn, da skal barnet allerede ha antistoffer som beskytter dem mot viruset

Behandling av helvetesild

Det finnes ingen kur mot helvetesild, men det finnes behandlinger som kan lette symptomene til sykdommen går over (tar vanligvis 2-4 uker). 

Vanlig behandling er

  • Bandasjere og dekke over blemmene for å unngå smitte - det er viktig at huden fortsatt får puste, så bruk tørr og luftig bandasje
  • Smertestillende som paracetamol og ibuprofen
  • Krem eller kjølende gelé for å lindre kløe 
  • Antiviral medisin som acyclovir for å unngå at viruset sprer seg til andre deler av kroppen

Mulige komplikasjoner

Komplikasjoner er svært sjeldent og oppstår oftest hos eldre og personer med redusert immunforsvar. Disse kan være

Postherpatisk nevralgi

Postherpetisk nevralgi - den mest vanlige komplikasjonen av helvetesild. Kjennetegnene er intens smerte og kløe etter at utslettet og symptomene på helvetesild er borte. Dette kan vare i 3-6 måneder etter sykdommen, men i noen tilfeller kan man kjenne det i flere år. 

Sykdom på øyet

Øyeproblemer - dersom man har hatt helvetesild på øynene. Kan være sårdannelse i hornhinnen, betennelse i øyet og den optiske nerven, eller glaukoma der trykk bygges opp på innsiden av øyet. 

Ramsay Hunt syndrom

Ramsay Hunt syndrom - oppstår dersom helvetesild påvirker nervene i hjernen. Dette kan føre til øreverk, hørselstap, svimmelhet, øresus, utslett rundt øret, smaksforstyrrelser og lammelse i ansiktet.

Andre komplikasjoner

Andre komplikasjoner kan være infeksjon med bakterier i utslettet, hvite flekker på grunn av manglende pigmentering i huden og arr fra utslettet, og betennelse av lunge, lever, hjerne og ryggmarg.

Helvetesild på øyet

Helvetesild på øyet oppstår når det latente viruset er lagret i en nerve som kontrollerer følelse og bevelgelse i anskitet.

Ved mistanke om helvetesild på øyet må man straks kontakte lege.

Symptomer ved helvetesild på øyet

  • Utslett i panna, nesa og rundt øyet 
  • Rødt øye
  • Konjunktivitt (betennelse av øyet) - øyet blir rødt og rennende og det er ofte klebrig væske på øyevippene
  • Synsproblemer